Tunisie : le combat démocratique continue

Tunisie : le combat démocratique continue

Publié dans le Monde Week-End, Samedi 21 mars

Afin que l’attaque dont a été victime Tunis ne détourne pas le pays de sa reconstruction politique, les Européens et les Américains doivent soutenir financièrement son développement et sa sécurité.

Choc, effroi et colère règnent en Tunisie après l’attaque du Musée National du Bardo qui a coûté la vie à au moins 20 personnes dont 17 touristes.

Au-delà de l’horreur, il s’agit d’une véritable épreuve pour la transition démocratique. Le but est de faire régner la terreur et de détourner les Tunisiens de leurs objectifs de démocratie, liberté et pluralisme. Mais cela ne doit pas prendre, malgré la tentation d’une réponse tout sécuritaire.

Les Tunisiens ont appris à vivre avec les menaces régulières de déstabilisation qui se présentent aux frontières libyennes et algériennes. Depuis l’attaque de l’ambassade américaine en 2012, les meurtres de Chokri Belaid et Mohammed Brahmi, des policiers et des militaires ont été régulièrement la cible d’attaques dans la région du Mont Chaambi et Kasserine. En 2013 et 2014, plusieurs cellules terroristes étaient démantelées à Oued Ellil et Ouardia. C’est toutefois la première fois que la capitale tunisienne est visée et des civils, dont de nombreux touristes, pris pour cible.

By cjb via Wikimedia Commons

Nouveau Contrat Social

Ces attaques sont un coup dur pour le Président Mohamed Beji Caid Essebsi et son parti Nidaa Tounes qui a fait campagne sur le retour de la stabilité et de la sécurité afin de relancer le tourisme. Ce dernier représente plus de 8% du PIB et environ 400,000 emplois. Le retour des investissements direct étranger est crucial. La chute immédiate de l’indice Tunidex à la bourse de Tunis après les attaques est un mauvais présage pour une économie tunisienne déjà vacillante avec 40% de taux de chômage chez les jeunes.

La lutte antiterroriste doit être menée sur tous les fronts et elle doit s’inscrire dans la durée. La sécurité c’est aussi l’économie et le social. Sur le plan économique, bien que Barack Obama ait déjà annoncé un investissement de plus d’un milliard de dollars en direction des jeunes entrepreneurs tunisiens, les partenaires internationaux doivent faire plus. A commencer par la nécessité pour les Européens et le Américains d’accélérer au plus vite les négociations de libre-échange.

Ensuite, pour parvenir à un nouveau contrat social national, il faudra mettre en oeuvre une réforme du secteur de la sécurité. L’Etat peut mieux faire. La condamnation par contumace le bloggeur Yassine Ayari pour avoir critiqué l’armée montre le long chemin qui reste à parcourir. Afin d’ancrer la réconciliation nationale dans la société tunisienne, il faudra que justice soit faite envers les victimes des répressions sanglantes par les forces de police dans le mois qui a précédé la chute de Ben Ali et qui ont coûté la vie à 132 personnes.

Par ailleurs, il faut redonner espoir aux jeunes Tunisiens durement affectés par le chômage et la pauvreté. Ceux-ci se sont largement abstenus aux dernières élections soulignant le fossé intergénérationnel qui se creuse. Cet abstentionnisme a touché différentes catégories sociales et constitue donc un véritable signal pour toute la classe politique tunisienne. Enfin cette aliénation de la jeunesse se retrouve en partie parmi les 3000 Tunisiens partis combattre en Irak et en Syrie.

Depuis la révolution, la Tunisie est un exemple et ses citoyens ne doivent pas être découragés par ces attaques. Au contraire ils ont fait preuve de courage et d’unité en entonnant l’hymne national à divers endroits de la capitale. Leur combat continue plus que jamais. Il passe par le rappel aux politiques tunisiens et à la communauté internationale de leurs responsabilités dans cette transition démocratique. Les enjeux de la lutte antiterroristes ne sont en effet pas les même dans la jeune démocratie tunisienne qu’à Paris ou à Copenhague.

Sarah Wolff, Maître de conférence à Queen Mary University,

spécialiste des relations entre le Maghreb et l’Union Européenne

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Tunisia terror attack threatens fledgling democracy

My latest article published on 18th March in The Conversation

At least 19 people – including 17 tourists – are reported to be dead in Tunisia after armed men attacked the Bardo National Museum in the country’s capital.

Beyond the immediate horror, this incident is a litmus test for the country’s democratic transition and the political consensus that has made it a success so far. The obvious aim is to instill fear and to distract Tunisians from their ultimate goal of democracy and pluralism. But they must not fall into the trap

Sadly, these tactics will not come as a surprise for many Tunisians. They have learnt to live with the regular threat of destabilisation on the Libyan and Algerian borders.

Since the 2012 attack on the US embassy and the assassinations of politicians Chokri Belaid and Mohammed Brahmi, police officers and military personnel have been the targets of regular attacks in the region of Mont Chaambi. Throughout 2013 and 2014, several terrorist cells in Tunis were dismantled – in Oued Ellil and Ouardia.

This attack, though, is something new, staged as it was in the centre of Tunis, targeting civilians and, in particular, tourists.

Targeting economic stability

Stability is at the heart of Tunisia’s democratic process and its economic future. The bullets fired in this attack could be heardfrom inside the Tunisian National Assembly, where members were meeting with the minister of justice, judges and several army generals to debate a draft counter-terrorism bill.

This is a hard blow for Nidaa Tounes, the governing party led by the Tunisian president, Mohamed Beji Caid Essebsi, and his bet on increased safety and stability to attract tourism and stimulate the economy. Tourism represents 8% of the GDP and 400.000 jobs, and has been seriously halted in the last couple of years.

Security is also crucial for maintaining foreign investments. Given the rise of youth unemployment to almost 40% and the immediate fall of the Tunidex stock exchange index after the Bardo attacks, this is a serious setback for the Tunisian economy.

Tunisian policemen take up positions during the standoff. EPA/Mohamed Messara

Beyond counter-terrorism action though, support from international partners for the economy and the democratisation process is now more needed than ever.

This is something that the US president, Barack Obama, has well understood by announcing US$1 billion of investment in young Tunisian entrepreneurs. And in the light of the huge challenge that attacks of this kind pose for the Tunisian economy, the US and the EU need to commit to speeding up their free trade agreements.

Building democracy

Winning the war against terrorism involves security in the short term but also in the longer term. That includes both economic and social security. Building a new social contract in Tunisia will take both security sector reform and meaningful outreach to young Tunisians.

Tunisia’s leaders will need to prove that they are not “regressively patrimonial” by taking security reform seriously. The government will need to do better than the recent incident in which a Tunisian blogger was jailed by a military court for three years on charges of defaming the army and insulting the military high command. Security should not come at the cost of fundamental rights.

In spite of the efforts of the Tunisian authorities, the judiciary system is still lagging behind. It has yet to bring to justice those responsible for the killing of 132 protesters and injury of many others in the month that preceded the fall of Ben Ali.

Meanwhile, the 2014 elections, although a democratic success, were also marked by low turn-out among young voters, highlighting a serious generation gap in Tunisian politics.

Citizen power

In order to bounce back from this attack, Nidaa Tounes’ leaders need to show they can unite beyond the coastal upper middle-class. The party’s interests in the business sector could impede reform and further alienate young Tunisians, who still have to contend with serious unemployment and poverty. That alienation cannot be dismissed out of hand, especially given that more than 3,000 young Tunisians have gone to fight in Iraq and Syria.

Those actions, next to consolidating democratic institutions and the rule of law, will nurture sustainable security, stability and prosperity in the long term.

Tunisia has made so much exemplary progress towards democracy and its citizens must not be discouraged by this attack. They must continue now, more than ever, to remind their government and the international community of their responsibilities to achieve those goals.

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